Celiachia, troppo glutine in giovane età la favorisce in età adulta

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Mangiare sano

Non sono buone le notizie per chi ama mangiare pane in abbondanza, pasta e altri prodotti da forno: pare infatti che mangiare molti cibi ricchi di glutine in giovane età possa eventualmente portare all’intolleranza al glutine in età adulta.

Uno studio pubblicato martedì sulla rivista JAMA suggerisce infatti che mangiare livelli di glutine superiori al normale durante i primi cinque anni di vita possa aumentare la probabilità che un bambino sviluppi la celiachia, un disturbo digestivo che danneggia l’intestino tenue. In particolare, la maggiore assunzione di glutine è stata associata ad un aumento del 6,1% del rischio di autoimmunità alla celiachia, una risposta immunologica al glutine, e un aumento del 7,2% del rischio di celiachia per ogni grammo aggiuntivo o glutine al giorno, sempre secondo lo studio.

Per arrivare a questi risultati i ricercatori hanno valutato più di 6.600 neonati negli Stati Uniti, Finlandia, Germania e Svezia nati tra il 2004 e il 2010. Tutti i bambini avevano un genotipo associato al diabete di tipo 1 e alla celiachia.

Ogni pochi mesi, gli autori dello studio hanno registrato l’assunzione di glutine dei bambini fino all’età di 5 anni e hanno confrontato i livelli con le quantità di riferimento dell’assunzione di glutine nei bambini sani ad ogni età.

Ebbene, nel corso dello studio, 1.216 dei bambini – quasi il 20% – avevano sviluppato una autoimmunità, il primo segno della risposta negativa del corpo alla proteina, ha dichiarato l’autore dello studio, Carin Andrén Aronsson, responsabile dello studio presso l’unità per il diabete e celiachia presso l’Università di Lund in Svezia. Altri 450 partecipanti hanno sviluppato la celiachia, circa il 7%. La maggior parte delle diagnosi si sono verificate tra i 2 e i 3 anni, secondo lo studio.

Ricordiamo che nelle persone con diagnosi di celiachia, mangiare glutine danneggia il rivestimento dell’intestino tenue e impedisce l’assorbimento dei nutrienti. Si stima che colpisca circa 1 persona su 100 in tutto il mondo, e più di 2 milioni di persone potrebbero anche non sapere di averlo, secondo la Celiac Disease Foundation. L’assunzione di glutine è considerata un fattore di sviluppo della celiachia, ma secondo lo studio di martedì, anche la quantità gioca un ruolo importante.

Ricordiamo infine come gli alimenti senza glutine siano sempre più popolari, anche per le persone che non sono intolleranti al glutine. Dagli anni ’40, tale dieta è stata propagandata come un modo per ridurre il gonfiore e la perdita di peso, anche se oggi i nutrizionisti non supportano necessariamente queste affermazioni con convinzione.

Di fatti, è bene rammentare come quando si taglia il glutine dalla propria dieta, a volte si rischiano problemi nutrizionali. I prodotti senza glutine spesso sostituiscono gli ingredienti glutinici con cose alimenti la tapioca e la farina di riso bianco, che spesso contengono quantità maggiori di calorie, zucchero e grassi rispetto al glutine. I prodotti a base di glutine possono anche essere ricchi di fibre e arricchiti con vitamine e ferro, per cui eliminare la fonte di tali sostanze nutritive potrebbe causare problemi digestivi a chi non ha la celiachia.

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