L’isola più giovane del mondo

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Nel mondo nuove isole nascono e vecchie isole muoiono, sommerse dall’acqua. Ma quale è l’isola più giovane del mondo? Dove si trova l’ultima isola per emersione?

La risposta è univoca. L’isola più giovane del mondo si chiama Hunga Tonga Hunga Ha’apai, e si trova nell’Oceano Pacifico, ad una distanza pari a circa 55 km a nord di Tonga. Per quanto concerne la sua nascita, questa isola si è formata nel 2015 in seguito all’eruzione di un vulcano sottomarino.

Oltre a tale dato di interesse, si tenga anche conto come in soli quattro anni di vita, vi siano già apparse delle specie: piante e fiori sono sbocciati grazie ai semi portati dagli escrementi degli uccelli, alcuni dei quali hanno peraltro trovato dimora sull’isola (si tratta per lo più sterne fuligginose, ma è stato avvistato persino un barbagianni, sostengono i ricercatori).

Stando a quanto sostengono alcuni articoli mediatici, la NASA si starebbe occupando di studiare “H.T.H.H.” (questo l’acronimo del nome dell’isola) poiché ritiene che alcune caratteristiche del giovane isolotto possano fornire indicazioni utili per le missioni su Marte.

Peraltro, una prima spedizione, guidata da Dan Slayback, ha già recentemente visitato l’isola all’inizio del 2019. Il problema è che gli scienziati avranno poco tempo per effettuare i propri studi, considerato che i ricercatori non credono che l’isola godrà di una evidente longevità. Di norma, infatti, questo tipo di formazione ha generalmente vita breve, tanto che non è affatto escluso che questo piccolo paradiso terrestre possa sgretolarsi entro i prossimi 30 anni a causa dell’erosione causata dalle acque oceaniche.

In attesa di questo evento estremo, possiamo comunque fregiarci della disponibilità di questa terra emersa, che potrebbe attribuire ai ricercatori tante informazioni utili su come potersi rapportare in suoli ben più ardui, come appunto quelli che potrebbero essere incontrati durante le missioni marziane.

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